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すいか直送EDEN 就農物語①

すいか直送農家EDEN。
EDENではただすいかを食べてもらうのではなく、すいかが届くまでの物語まで楽しんでいただきたいと思っています。
そこで、よりEDENのすいかを身近に感じて食べていただけるように、EDENがすいか農家になった経緯や農業をはじめてからのことなどを自己紹介がてら夫婦それぞれの目線で交互にお伝えできればと思います。

この機会に、よりEDENや笑伝すいかのことを知ってもらえたらうれしいです。

山形すいか

まずは、代表取締役の我妻拓也が担当させていただきます。

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僕の出身は山形県米沢市で非農家。
もともとここ米沢市の中でも山に近い方で自然に囲まれて育ってきたので自然と触れ合うのは好きな方でした。
僕が農業と出会うきっかけなったのは以前働いていた会社の倒産です。
当時は妻と結婚して子供も二人授かった時で、「よしこれから頑張ろう!!」って時だったのですごく衝撃的でした。
まずは仕事探しだ!なんとしてでも三人を養っていかなきゃいけない!
…そんな時ふと思いついたのが妻の実家の農業でした。
妻は女二人姉妹でしたので農家の後継者がいない事が頭をよぎりました。
その時の僕の農業のイメージは、のんびり畑耕して、のんびり昼寝して、好きな時に働いて、冬はゆっくり休んで~etc
…ごめんなさい。完全になめてました(笑)
そして何より「僕農業継ぎます」なんて言ったら妻の両親も喜ぶにちがいない!
そんな事勝手に思いながら農業の世界に飛び込みました。
実際妻の両親には喜んでもらえたハズ。

すいか直送農家になるまで

そんなあまい考えでしたので、実際やってみると想像を超える大変さが待っていました。
そして何しろ大規模農家でしたので…
何が大変だったかと言うと、まず僕は農業の知識や経験が全くのゼロ!!
農機具の名前、使い方、農地の面積、肥料の種類や成分、農薬の種類や成分など、農機具もトラクターや耕運機位は知っていましたが、他にも見たことのない機械やらアタッチメントやら、使い方がまず分かりません。
よく会話で出て来る、農地の面積を表す(一反やら一町歩)初めて聞きました。
なのでもちろん会話についていけません!肥料の三大要素N・P・K学校で聞いたた記憶だけはあります!!
ですから頭の中がチンプンカンプン!!ある意味自慢できるくらい農業に関してど素人でした。
そして極めつけは当時で水稲だけで40ヘクタール位あり、圃場もバラバラで周りの田んぼが全部同じ形でどこが自分の田んぼだか分からない…もう考えただけで心が折れそうでした(笑)

田んぼの草刈なども朝から晩まで毎日刈り、すべて刈り終えた頃には最初の田んぼがまた伸びてるとか…
愚痴ったらきりがないのでこのあたりにしておきますが、正直全く農業の楽しさなど理解できず。
それでも僕は昔から負けず嫌いだったので、分からない事があればとにかくネットなどを活用して調べまくったり、農家の先輩などにしつこく聞きまくり少しずつ覚えました。
田んぼにも毎朝早起きしてすべての圃場を回って生育状況を確認したり、水を調節したりと、出来る限りの事はしてきました。

すると不思議なもので、毎日稲と向き合っていると稲が我が子のように見えてきて、愛情が湧いてくるんですね!
それからはあんなに過酷だと思っていた草刈なども苦じゃ無くなり、むしろ楽しく思えてきました。
そして秋になり大事に育てた稲を収穫して食べた時、涙が出ました。

今までは何も思わず普通に食べていたけど、人の口に入るまでにどれだけの時間と労力がかかるんだ~!
そして何より自分で愛情込めて作った米ってこんなに美味しいのかと、この時初めて実感しました。
「作って食べる」これが農業の一番の魅力。

すいか直送農家になるまで

実家での農業時代は稲作だけではなく野菜の栽培なども経験させてもらい、基本的な栽培技術を実践しながら学ぶことができました。
直売所オープンに立ち会えたり、海外研修生と学びながら様々な農業経験をする中で天候不順で不作だったり成功だけではなく失敗経験も共に経験出来たことも、後々になってはよかったのかなと今では感じます。
数年農業をしているうちに、自分なりに「もっとこうしたらいいのに」とか「俺だったらこうするのにな~」と経営や作業効率、人の使い方などについてもいろいろ感じるようになりました。
しかし素人に毛が生えた程度の自分の意見は、大規模農業を一代で築いてきた義父の耳にはまず届かないだろうな、とも感じていました。実際そういう場面もあったし、身内だから言うに言えない事も多々ありますしね(汗)。
次第に自分で農業経営してみたい気持ちが強まり、せっかく楽しい農業に飛び込んだのだから自分なりに自分のやり方でチャレンジしてみたい!!と思うようになり、のちの独立就農という道を切り開くことになったわけです。

その独立するのにもひと悶着あるわけですが・・・

僕が選んだ道は明るく楽しい『いばらの道』でした。
次回に続く・・・・。

山形すいか
「すいか直送EDENのすいか
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この記事を書いた人

野菜ソムリエプロ ASUKA

野菜ソムリエプロ ASUKA

EDENの農作物と一緒にぬくもりを、そして野菜ソムリエとしてちょっと役立つ情報をお届けいたします。4人の母で自分自身も消費者として家族の健康を考えた食事にも関心が高いです。